Κρητική Διατροφή

Ονομαστά και περιζήτητα είναι τα προϊόντα της ανατολικής Κρήτης από τα αρχαία χρόνια μέχρι σήμερα. Από την εποχή του Μίνωα τα κρασιά και τα λάδια ταξίδευαν σε όλο τον τότε γνωστό κόσμο στη Μεσόγειο και την Ανατολή και στέλνονταν ως δώρα σε βασιλιάδες και πρίγκιπες. Σήμερα κυκλοφορούν δυναμικά στις διεθνείς αγορές και συχνά αποσπούν παγκόσμια βραβεία και διακρίσεις, όπως τα ελαιόλαδα της Σητείας και της Κριτσάς, τα κρασιά, το μέλι και τα παραδοσιακά γλυκά, πολλά από τα οποία είναι βιολογικής καλλιέργειας. Το ελαιόλαδο του Λασιθίου θεωρείται το καλύτερο στον κόσμο!

Η ελεύθερη και πλούσια βοσκή αιγοπροβάτων στα βουνά είναι η αιτία των ονομαστών κρεάτων και των θαυμάσιων γαλακτοκομικών προϊόντων του τόπου. Η μυζήθρα, ο ανθότυρος, το κεφαλοτύρι, το γαλοτύρι, η γραβιέρα, η φέτα, το γιαούρτι, το ξύγαλο, η ξινομυζήθρα, ο βούτυρος και τα άλλα εκλεκτά προϊόντα του γάλακτος είναι περιζήτητα. Εξαιρετικά είναι ακόμη τα κηπευτικά και τα φρούτα του Λασιθίου, που εξάγονται στις ευρωπαϊκές χώρες, ενώ το επίκεντρο της παραγωγής τους, η Ιεράπετρα, αποκαλείται «λαχανόκηπος της Ευρώπης»!

Η μακραίωνη παράδοση της οικιακής μαγειρικής και ζαχαροπλαστικής πέρασε, στις μέρες μας, σε πιστοποιημένα εργαστήρια παραγωγής παραδοσιακών γλυκών και εδεσμάτων αλλά και σε παραδοσιακές ταβέρνες και καφενεία που βρίσκονται διάσπαρτα σε όλες τις πόλεις και τα χωριά του νομού, και ακόμα σε μοντέρνα και υπερπολυτελή εστιατόρια που προσφέρουν πιάτα εξαιρετικής ποιότητας και νοστιμιάς. Η γαστρονομία στο Λασίθι είναι τέχνη και δεν είναι τυχαίο ότι η Ελληνική Ακαδημία Γεύσης, το τμήμα Διατροφής και Διαιτολογίας του Τεχνολογικού Ιδρύματος (Τ.Ε.Ι.) Κρήτης και το Κέντρο Κρητικής Κουζίνας έχουν την έδρα τους στο νομό Λασιθίου, όπου μελετούν τον απέραντο πλούτο της κρητικής διατροφής και διδάσκουν την κρητική κουζίνα, ενώ εμπλουτίζουν τη γνώση, εγγυώνται την αυθεντικότητα και προωθούν τη διάδοσή τους − του μεγάλου αυτού οικουμενικού αγαθού που συνδέεται με την υγεία και τη μακροβιότητα των ανθρώπων.